지방간의 원인 3가지와 진단

지방간의 원인으로는 다양한 요인을 꼽을 수 있겠지만, 현대인들은 좋지 않은 식습관과 불규칙적인 생활 패턴으로 인해 지방간의 위험에 상시 노출되어 있다. 이번 글에서는 지방간의 원인과 진단, 그리고 제대로 된 치료가 이뤄지지 않았을 때 어떤 위험이 있는지까지 알아보고자 한다.

 

지방간의 원인

 

지방간이란?

지방간은 간세포 내에 과도한 지방이 축적되는 질환을 말한다. 정상적인 간의 경우 지방이 차지하는 비율은 5%이지만, 이보다 많은 지방이 축적된 상태를 지방간으로 구분한다. 과도하게 많은 지방이 축적되면 간의 정상적인 기능을 방해할 수 있다. 지방간은 크게 알코올성 지방간과 비알코올성 지방간으로 나뉘는데, 최근에는 대부분의 사람들이 영양상태가 과잉인데다가 대사증후군을 가진 사람들이 많아서 지방간 환자가 상당히 늘어나는 추세다.

 

지방간이 위험한 이유가 뭘까?

지방간 자체는 초기 단계에서 별다른 증상이 없다. 간을 침묵의 장기라고 부르는 건 간에 질환이 생겨도 어느 수준까지 발전하기 전까지 우리가 알아채기가 상당히 어렵기 때문이다. 하지만 제대로 된 치료를 받지 않는다면 상당히 심각한 상황으로 진행될 수도 있다.

지방간의 원인

  • 염증: 지방 축적은 간 내에서 염증을 유발할 수 있으며 이는 간 세포가 손상될 수 있다. 정상적인 간 기능을 할 수 없다는 의미다. 염증으로 인한 간 세포 손상이 지속된다면 간경화와, 간암 발생 위험이 증가 된다.
  • 비알코올성 지방간염: 그 다음 단계로는 역시 간 세포가 손상되는 지방간염을 꼽을 수 있다. 이는 간경화와 간 기능 부전으로 진행될 수 있어 위험하다.
  • 간경화: 만성적인 염증과 손상으로 인해 섬유화물이 형성되며 건강한 간 조직을 대체하는 흉터 조직이 생성된다. 이 상태를 간경화라고 부르며, 간 기능이 저해된다.
  • 간암: 간경화는 간암의 위험을 증가시킨다. 손상된 간 세포는 암세로로 변이될 가능성이 높아진다.

 

지방간의 진단 과정

1. 영상 검사

초음파 및 CT 스캔과 같은 영상 촬영을 통해 간 내에 쌓인 지방을 확인할 수 있다.

지방간의 원인

2. 혈액 검사

간 효소와 같은 특정 혈액 지표를 통해 간 내 염증의 정도를 평가할 수 있다.

3. 간 조직 검사

필요한 경우 간 생검(조직을 체취하여 현미경으로 관찰)을 통해 더 정확한 진단을 내리기도 한다.

 

지방간의 종류

1. 알코올성 지방간

이름에서 알 수 있듯이 과도한 음주로 인해 지방간이 발생하는 경우다. 알코올은 간이 지방을 대사하는 능력을 방해하기 때문에 지방이 축적되는 원인을 제공한다.

2. 비알코올성 지방간

알코올과 무관하게 지방간이 발생하기도 한다. 비만, 인슐린 저항성, 대사 증후군, 고 콜레스테롤과 같은 요인으로 발생한다. 유전적인 요인도 무시할 수 없다.

 

 

지방간의 원인

1. 음주

알코올을 섭취하면 당연하게도 간이 이를 대사하는 역할을 한다. 알코올은 주로 간 내의 효소에 의해 분해된다. 우리 몸의 간은 알코올을 독소로 인식하여 분해를 최우선 순위에 둔다. 알코올을 처리하는 동안 간의 지방 대사 능력이 저하되는 것이다. 지방 분해가 후순위로 밀리기 때문에 간 세포 내에 지방이 쌓이게 되는 것이다. 평소에 음주를 즐긴다면, 빈도가 잦다면 지방간을 의심해봐야 한다.

지방간의 원인

2. 비만 및 대사증후군

비만(특히 복부 비만), 당뇨병, 고혈압 등의 대사증후군은 지방간의 주요 원인이다. 이들은 간 내에 지방이 쌓이는 것을 촉진하고 염증을 유발한다. 인슐린 저항이 발생하면 혈당이 상승하게 되는데 이는 간에도 영향을 미친다. 과도한 혈당은 간 내 지방산 생성을 촉진시키고 이러한 지방산들이 간 내에서 적절하게 대사되지 못할 경우 지방간 형성을 유발하는 것이다. 그리고, 모두 연관된 것이지만 과도한 포화 지방 및 당 섭취로 인해 지방간 발생 가능성이 높아질 수도 있다. (적정 체중 계산기)

3. 급격한 체중 감소

조금씩 체중을 감소하는 건강한 다이어트가 아닌, 급격한 체중 감소는 오히려 지방간 위험을 높인다. 급격하게 체중이 감소되는 경우 우리 몸에서는 빠르게 지방 조직이 분해된다. 이때 간에서는 체중 감소에 따른 에너지 부족을 보완하기 위해 지방산을 분해하여 에너지를 생성한다. 그런데 이 과정에서 지나치게 많은 지방산이 간 내에 생성되면 간이 처리할 수 있는 한계를 초과하게 된다. 그리고 지방산이 간 내에 쌓이게 되는 것이다.

 

간 건강은 우리의 웰니스 라이프에 필수적인 요소다. 그리고 지방간의 원인 역시 앞서 살펴본 고혈압, 고지혈증과 마찬가지로 대부분 식습관에서 발생하는 질환이다. (고혈압의 원인고지혈증의 원인) 지방간을 치료하기 위해 다양한 방법을 선택할 수 있지만 그 중에서도 식이요법과 생활 패턴을 다르게 하는 것이 중요한 이유다. 이는 앞으로 더 자세히 알아볼 계획이다. 마이 웰니스 코치와 함께 지방간을 예방하고, 개선해보도록 하자.

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